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La quête de l’amour : Coûts vs avantages

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Est ce que l’amour est conçu pour la vente? Peut-être pas tout à fait aussi directement que le sexe l’est, mais les économistes estiment que la recherche d’un partenaire amoureux obéit essentiellement aux mêmes coûts-avantages logiques qui régissent tous les autres marchés.

Les économistes peuvent sembler sans âme et ne pas se soucier des choses amoureuses  Mais “Argent et sexe”, un livre écrit par Marina Adshade, une économiste à l’Université de la Colombie-Britannique, peut vous convaincre du contraire. Dans le livre, qui sera publié en Avril par Chronicle Books, elle résume sa propre recherche et celle des autres économistes, et montre que les forces de l’offre et de la demande en effet occupent une grande place dans le marché implicite pour la romance.

Les chiffres comptent. Et s’il est bon d’être dans la majorité en politique, il est de loin préférable d’être dans la minorité, si vous êtes dans le marché de l’amour. Examiner l’évolution des pratiques hétérosexuelles de rencontres sur les campus universitaires américains. Il y a quarante ans, lorsque les femmes étaient une minorité de la population étudiante, elles étaient en forte demande. Sur certains campus, un homme ne pouvait pas gagner une longue conversation avec une femme sans l’inviter à dîner.

Aujourd’hui, la plupart des étudiants sont des femmes, en déplaçant les termes de l’échange. Ces jours-ci, il n’est pas rare pour les étudiants (femmes ou hommes) pour obtenir leur diplôme sans avoir suivi à une rencontre amoureuse traditionnelle. Professeur Adshade dit que les relations engagées d’autrefois ont largement cédé la place à une culture de raccordement que beaucoup de femmes considèrent comme très stressante.

Pour être sûr, l’offre et la demande n’est pas toute l’histoire ici. Les normes sociales ont souvent un impact encore plus fort sur les rituels de séduction. Mais les normes sont elles-mêmes fortement façonnée par des comparaisons implicites de coûts et des avantages.

Un exemple en est la révolution sexuelle des années 1960. Selon la sagesse conventionnelle, l’invention de la pilule contraceptive a causé en éliminant la peur de la grossesse. Mais cette affirmation fait peu de cas du rôle beaucoup plus important de changer les normes sociales.

Après tout, les dispositifs de contraception comme les diaphragmes et les préservatifs étaient disponibles bien avant la pilule. Dans les années 1930, le taux de fécondité aux États-Unis avait diminué à environ deux enfants par femme, contre sept en 1800 et près de son niveau actuel. Alors que le taux a fluctué, affectée par des facteurs tels que la guerre et le cycle économique, son faible niveau dans les années 30 suggère que contraceptifs avaient un effet sur le comportement sexuel.

L’influence plus profonde de la contraception est la voie indirecte, il transforme les normes sociales sur la sexualité avant le mariage. En 1900, seulement 6% des célibataires de 19 ans et les femmes âgées avaient une expérience sexuelle, un statut qui a effectué un énorme stigmate social. Mais l’indignation morale convoqué par le comportement stigmatisé peut s’estomper à mesure que le comportement devient plus répandue. Comme la disponibilité des contraceptifs a augmenté, réduit la peur de la grossesse conduit lentement supplémentaires femmes célibataires d’entrer dans la piscine de l’actif sexuellement. Et parce que chaque transition tels légèrement affaibli le stigmate d’origine, il a encouragé les femmes sont encore plus à devenir actifs, aussi.

Finalement, cette dynamique a atteint un point de basculement, après quoi le sexe avant le mariage dans de nombreux cercles n’ait plus entraîné aucun coût social. Même avec des craintes au sujet du sida et d’autres maladies sexuellement transmissibles, et avec beaucoup de femmes en s’appuyant sur des formes de contraception autre que la pilule, plus de 70% des célibataires de 19 ans et les femmes âgées en 2000 avaient eu des rapports sexuels. Dans de nombreux milieux sociaux, les adolescents sexuellement inactifs devenus les vues avec suspicion. Ce changement est difficile à expliquer sans invoquer les implicites calculs coûts-avantages qui ont transformé les normes sociales.

L’individualisme américain est traditionnellement en faveur de laisser les gens faire ce qu’ils s’il vous plaît, tant qu’ils ne causent pas de préjudice injustifié aux autres. Donc, il est aussi difficile d’expliquer les tentatives visant à restreindre certaines pratiques sexuelles. Pensez à ceux qui disent que les États devraient être en mesure d’interdire la vente de contraceptifs. Même les gens qui s’opposent à la contraception personnellement pour des motifs religieux peuvent trouver difficile de voir comment le gouvernement pourrait avoir un intérêt légitime à restreindre le comportement privé de cette façon.

Pourtant, parce que la disponibilité des contraceptifs modifie les choix individuels d’une façon qui peut transformer les normes sociales sur la sexualité, il peut causer des dommages indirects. Les partisans d’une interdiction peuvent juste vouloir des adolescents de grandir dans un environnement où ils ne devraient pas dormir avec la camarade de classe de première qui frappe sur eux. Une interdiction, cependant, causerait un préjudice énorme, et est une stratégie peu judicieuse pour créer un tel environnement. Mais le désir lui-même n’est guère mystérieux. Peu d’activités humaines sont plus importantes que la recherche d’une relation réussie romantique. Et que même l’économiste le plus sans âme le reconnaît, les émotions jouent un rôle plus important dans cette quête que sur les marchés de la plupart des autres marchandises. Dans une chronique précédente, j’ai décrit des raisons convaincantes de croire que nos émotions souvent nous conduire à de meilleures relations que nous avions atteindre si étroites dirigé par des considérations économiques.

Pourtant, comme même les plus idéaliste romantique devrait savoir, les économistes «coûts-avantages logique aussi des questions – comme en témoigne, par exemple, par les nombreux prétendants autrement attirantes qui sont rejetés parce que leurs perspectives bénéficiaires sont pauvres. Que les raisons de ce rejet se situent souvent au-delà de la conscience ne les rend pas moins réel.

Categories: Découverte


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